【長生き応援シリーズ】 生きがいとは?その効果とは?

【長生き応援シリーズ】 生きがいとは?その効果とは?

"人生100年時代"と言われている現代、一人ひとりが安心して・自分らしく、より豊かに過ごすためには、誰もが関わる可能性のある認知症について正しい知識をもつとともに、明るく前向きに過ごすためのヒントを得ることが必要です。
今回は、生きていくうえで大切な根源的テーマと言える"生きがい"について考えてみたいと思います。

"生きがい"の概念は多様

一般に"生きがい"とは、「生きるはりあい」、あるいは「しあわせを感じるもの」、「生きる価値や経験を実現できるもの」と考えられています*1。ただ、概念は非常に曖昧で必ずしも定見があるとは言えません。国際的に見ても日本独自の概念と言えます。この言葉が頻繁に使われるようになったのは、日本が経済的な豊かさを達成した20世紀後半からで*2、これまで様々な識者から次のような捉え方等が述べられています。

<生きがいを構成する条件等に対するこれまでの識者の見解>
(見田宗介氏、1970年)
 ■生きがいを構成する条件は、①極度の貧しさからの解放、②未来とのかかわりのなかで、現在の生が意味づけられること、③人びととのつながりのなかで自分の生が意味づけられること、④「つながり」と「未来」の媒体としての仕事をもつこと*3

*1 長嶋紀一(日本大学文理学部教授)「高齢者の生きがいとQOLに関する心理学的研究」(『生きがい研究(第8号)』、財団法人長寿社会開発センター、2002年)より
*2 袖井孝子(お茶の水女子大学名誉教授)「老後の設計~画一性から多様性へ」(『生きがい研究(第8号)』、財団法人長寿社会開発センター、2002年)より
*3 見田宗介「現代の生きがい」(日経新書、1970年)より

(藤原喜悦氏、1972年)
■生きがいを構成する条件は、①未来に開かれたもの、②自我の中心に迫るもの、③価値に関係する欲求であるもの、④使命感を含んでいるものに分類して考察*4

(柴田博氏、1998年)
■高齢者のQOL(Quality of Life)を考える際に重要な概念であり、「生きがいとは、従来のQOLに何か他人のためになる、あるいは社会のために役立っているという意識や達成感が加わったもの」と解釈。図表1のような「生きがいの枠組み」を試案。
なお、「生きがい」の英語訳として、going beyond selfあるいはsamaritans、altruismという用語があるとしながらも、「生きがい」という用語は、日本人の文化や価値観にもとづく独自なものとして、外国においても「イキガイ」として使用してもらうのがよい、と述べている*5
図表1:生きがいの枠組み

図表1:生きがいの枠組み

資料:東京都老人総合研究所編「サクセスフル・エイジング」(1998年)より
(青井和夫氏、2003年)
■生きがいの条件について、客体的条件、主体的条件と分けるなかで、さらに第1次的条件(不幸の解消)、第2次的条件(安定の維持)、第3次的条件(幸福の増進)を区分して整理*6
図表2:生きがいの条件

図表2:生きがいの条件

資料:青井和夫他「生活構造の理論」(2003年)より
以上に留まらず、生きがいという概念に関する見解は様々あり、時代とともにそれに含まれる要素も変わってきている面があります。なお、広辞苑では生きがいを「生きるはりあい。生きていてよかったと思えるようなこと」と記載されています。

*4 藤原喜悦「生きがいの創造」、『現代青年の意識と行動』(大日本図書、1972年)より
*5 柴田博「求められている高齢者像」、東京都老人総合研究所編『サクセスフル・エイジング』(ワールドプランニング、1998年)より
*6 青井和夫他編『生活構造の理論』(有斐閣、2003年)より

生きがいを持っている人は長生きする

生きがいの"効果"については、日々の充実感、幸福感をもたらすなど多様なことが言えると思いますが、ここでは長寿との関係に注目してみたいと思います。

どういう人が長生きする傾向にあるのか、それを調べる長寿科学研究では、生きがいなど心理的要因と生命予後との関係を調べたものも数多くあります。例えば、40~80歳の約3,000名を7年以上にわたって追跡した研究では、「生きがいがあるとはっきりいえない者、ストレスがある者、頼られていると思わない者ではそうでない者に比べ、年齢、喫煙、飲酒、高血圧の既往歴を調整しても循環器疾患死亡のリスクが上昇していた」*7という結果が確認されます。また、60~75歳の約1,000名を7年半追跡した研究でも、「歩行習慣、睡眠時間に加えて、生きがいがあることが、高齢者の生命予後に重要な影響を与えていた」ことを明らかにしています*8。僅かな例ですが、いずれの研究も"生きがいを持っている人が長生き"の傾向にあることを示唆しています。

では、どのようなメカニズムなのでしょうか。「病は気から」という言葉もありますが、楽しいことがある、生きがいがあると心は元気になり、日々の生活も活動的になる、その結果、身体的な面でも健康の維持につながっているということなのかもしれません。健康のために運動する、食事に気をつけるということも大事ですが、このように「楽しみを持つ、生きがいを持つ」ということが健康の維持や寿命の延伸につながる可能性があるということも意識しておくことが大切でしょう。心を元気にさせる楽しみ、生きがいを見つけることが、健康で長生きするための一つの予防策になると考えます。

*7 坂田清美、吉村典子、玉置淳子、橋本勉「生きがい、ストレス、頼られ感と循環器疾患、悪性新生物死亡との関連」(「厚生の指標」第49巻第10号、2002年9月)より
*8 関奈緒「歩行時間、睡眠時間、生きがいと高齢者の生命予後の関連に関するコホート研究」(「日衛誌」第56巻第2号、2001年7月)より

『Wish List』で人生100年を豊かに!

そうは言えども、なかなか生きがいと言えるほどの楽しみは見つからない、特に高齢期を展望したら不安ばかりが募ってしまうという人も少なくないかもしれません。そのような場合、例えば、65歳からの『Wish List(願いごと・やりたいこと・楽しみごとリスト)』を作成してみてはいかがでしょうか。高齢期を迎え、仕事や子育てから解放された後は時間的な余裕が生まれます。その時間を活かして、「親を旅行に連れて行く」「初恋の人に会いに行く」「夫婦で海外のロングステイを楽しむ」「大学に入り直す」「英語をマスターする」「音楽(楽器演奏)を始める」など、楽しみごとを50でも100でも書き上げて、それを満たしながら100歳まで到達できたら、とても素晴らしい人生になるのではないでしょうか。映画「最高の人生の見つけ方」(2007年アメリカ)でも、余命僅かと宣告された高齢男性2人(ジャック・ニコルソン、モーガン・フリーマン)が「やりたいことリスト」を作成し、それを実行しながら残された人生を前向きに過ごしていった姿が描き出されています。一つのアイディアにすぎませんが、楽しみを意識して作り出すことは、長生きにもつながり、人生を彩り豊かなものに変えていくと思います。
"生きがいで人生を豊かに、そして長生きを実現!"

"生きがいで人生を豊かに、そして長生きを実現!"

執筆者:ニッセイ基礎研究所 生活研究部 主任研究員・ジェロントロジー推進室兼任 前田 展弘

生20-6333,商品開発G

関連記事

  • 門脈圧亢進症の原因と症状

    門脈圧亢進症の原因と症状

    門脈とは肝臓に流入する血管のひとつであり、肝臓に流れ込む血液の3分の2を運ぶ重要な血管です。この記事では門脈圧亢進症の原因と症状について解説します。

  • 痛風発作の特徴と予防対策

    痛風発作の特徴と予防対策

    痛風とは尿酸が関節内で固まり結晶化することで、関節に痛み・炎症が起こる疾患です。痛風による痛み・炎症は突然発症するため、痛風発作と呼ばれることもあります。この記事では痛風発作の特徴と予防対策について解説します。

  • 青魚が生活習慣病予防に役立つ理由と摂る際の注意点

    青魚が生活習慣病予防に役立つ理由と摂る際...

    青魚とは、いわし・あじ・さば・ぶり・さんま・にしん・さわら・きびなご・とびうお・たちうお等の大衆的な魚のことです。この記事では、青魚が生活習慣病予防に役立つ理由と摂る際の注意点について解説します。